关于人类饮酒文化,最早可追溯到埃及古文明,而中国也在公元前七千年就以谷物发酵制酒。这么长的饮酒历史,直到最近一百年,大家才开始想到喝酒必须节制,乃至于近期因为酒驾肇事频繁,喝酒常被污名化。喝酒真的不好吗?为什么有那么多人明知道可能有问题,却还是想狂喝?今次就让我们一起来谈谈那些关于酒的科学吧!

Q1酒与人体的关系是?

当你的嘴碰到它的那一刻,酒精所触发的化学机制边已经开始启动。身体会试图将摄取到的乙醇,透过生理机制氧化、分解,并转化为身体可以利用的型态。当你大口喝酒的时候,口腔和喉咙会先吸收一小部分的酒精。接着透过食道流到了胃和肠道,一部分的乙醇会在这里被直接吸收,而它的吸收速度取决于你胃里有没有食物;所以如果不想醉得太快,最好先吃一些下酒菜啊!

接着被吸收的酒精便会在血液里流淌,进入肝脏的乙醇会被分解成乙醛,然后再分解成乙酸,剩下的一部分酒精会由肺和肾排出;这也是为什么我们能从呼吸跟尿液中测得身体酒精含量的原因。

Q2喝酒让人放松的原因?

酒精被认为是能让神经运作减缓的镇定剂,但为什么有些平时严肃冷静的人喝醉后会不顾形象地大声叫嚣,或一喝醉后嚎啕大哭止不住呢?

这都跟人类大脑的结构与其掌管的功能有关系,当我们刚开始喝酒,大脑第一个被抑制的刚好是位于最外侧,负责理性与思考的「大脑皮质」区域。当负责压抑感情与冲动的大脑皮质功能被减弱后,大脑内侧「边缘系统」掌管的本能与情绪就会显现出来,平时较为紧绷、刻意保持正经的人就可能会不同程度的放飞自我。

如果继续喝下去,就可能让边缘系统的记忆功能与小脑掌管的运动功能纷纷停摆,导致走路歪歪扭扭,隔天一醒来什么也不记得。而最严重的情况则是一口气喝太多酒,连掌管生命系统的脑干都麻痹掉,引发急性酒精中毒,无法维持正常呼吸和血液循环而产生生命危险。

Q3为何喝酒后会特别想尿尿?

喝酒后为什么会特别容易跑厕所呢?原来是乙醇会让肾脏内一种名为「血管加压素」(vasopressin)的神经传导物质失去功能,这种物质又叫做抗利尿激素(antidiuretic hormone,简称ADH),大致的作用是让肾脏尽可能抓住体内的水分。

当乙醇对抗利尿激素形成抑制作用时,肾脏组织的细管壁面就从海绵状变成导管,帮助液体顺畅流入膀胱,进而让人产生尿意。

要特别注意的是,你只喝下一杯酒(红酒或是其他酒),身体却能排出该杯酒类三到四倍的水分,这也是为什么大口饮酒后可能会有一点口干舌燥的感觉。如果不注意补充水分,身体其他缺水的器官会偷抢大脑的水分来用,进而产生头痛的症状。此外,频繁排尿的后果会让人体内的盐和钾大量流失,如果盐和钾不足,身体也可能出现头痛、疲倦与呕吐等不舒服的情况。

Q4为何人会喝醉?什么方式醉得更快?

酒精的代谢速度跟基因以及摄取酒精的人是否经常饮酒、最近的生理状态等原因有关。

如果持续摄取酒精,但代谢速度跟不上的话,酒精就会在血液中累积,浓度逐渐提高。不同的浓度会让人有不一样的生理反应,依序为:头晕目眩但心情愉快的「微醺状态」,言行开始逐渐失控的「喝醉状态」,身体逐渐母汤的「烂醉状态」,以及最后如果酒精浓度再升高的话,会有死亡的风险。

对于身体来说,酒精并不是好东西,反而是为了降低其毒性而努力分解代谢的物质,而乙醛在体内累积便会造成头痛以及令人恶心呕吐。所以所以,饮酒适量这句话真的不是闹着玩的啊!

Q5混酒为什么容易喝醉?

说了那么多,让我们来推导一下「混酒」真的会让人比较容易醉吗?理论上,若是相同的酒精浓度的话,混酒跟都是同样浓度的酒精在吸收代谢上应该是没有什么不一样的。

但有些举动会让我们比较容易醉,而这可能在行为上会让你误以为这个混酒是有关系的。哪些状况比较容易醉呢?像是空腹,喝酒喝得太急让身体没有时间去反应和代谢酒精(没错,就是在说喝Shot这样又急又快浓度又高的喝法很容易醉XD),以及和会刺激胃部括约肌的气泡混着喝的时候。

2001年,英国萨里大学由Fran Ridout教授进行了一项实验。在考察体重对酒精吸收的变数后,分别给两组人喝香槟,A组喝的是正常的香槟,B组则是喝气泡消失的香槟。饮用五分钟后,A组平均每人每毫升血液里有0.54毫克酒精,B组平均0.39毫克酒精。当40分钟的实验结束,A组平均是每毫升已达到0.7毫克,B组则只有0.58毫克。目前还没有进一步的科学理论能解释这样的现象,但普遍的说法是,气泡会扩大酒精与消化器官的接触面积,也会让酒精更快进入肠道。所以下次喝香槟时,请慢慢品味就好。